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Mikuan et Shaniss sont amies depuis l’enfance. Elles s’étaient promises de ne jamais se quitter. La vie se chargera de les séparer. Elles se retrouveront, mais différemment. C’est le deuxième film de Myriam Verreault, une immersion dans la communauté Innue des alentours de Sept-Iles, au Québec, et une expérience extraordinaire pour elle, comme elle le sera pour les spectateurs et les spectatrices. Une découverte.

L’adolescence est souvent une période difficile, encore plus lorsque vous vivez dans une «réserve» – terme qui montre bien le racisme qui prévaut encore aux Amériques vis-à-vis des autochtones. Mais l’adolescence peut aussi être synonyme d’ouverture et de découverte. Mikuan (splendide Sharon Fontaine-Ishpatao) et Shaniss (tout aussi convaincante Yamie Grégoire) illustrent bien cette dualité. La première vit dans une famille chaleureuse, intelligente et sensible, elle rêve pourtant d’ailleurs. La seconde se retrouve déjà mère et mariée, vit une relation toxique avec son compagnon, cependant elle reste fidèle à sa communauté et ne comprend pas la «trahison» de son amie. La soif d’apprendre mènera Mikuan au lycée de la ville, son talent dans l’écriture lui fera aussi pousser la porte d’un atelier de théâtre où elle se trouvera seule parmi des «blancs». Tout cela, Shaniss n’arrive pas à le comprendre – encore moins lorsque Mikuan amènera Francis, son amoureux de la ville, dans la communauté. Les disputes entre les deux amies seront alors nombreuses.

Kuessipan est une adaption du roman éponyme de Naomi Fontaine, originaire de cette même communauté, qui a aussi participé à l’écriture du scénario. Myriam Verreault a pris le temps de s’imprégner de la vie des Innus – l’écriture a débuté en 2014, alors que le film fut tourné en 2019. A l’exception de Francis (Etienne Galloy), tous les personnages sont incarnés par des comédiens amateurs dont les jeux sont bruts, forts, emportent notre adhésion, nous accueillant dans leur intimité. La grande liberté d’expression laissée aux deux actrices principales donne à l’ensemble un accent de vérité rare. Mikuan et Shaniss deviennent nos amies et on en est triste de les quitter au générique de fin. C’est un peu ça la magie du cinéma.

Martial Knaebel

BONUS:

Making of 1

Making of 2


Making of 3

Titre original Kuessipan
Titre allemand Kuessipan
Titre français Kuessipan
Autres titres Kuessipan
Réalisation Myriam Verreault
Pays Canada
Formats Blu-ray, DCP
Scénario Myriam Verreault, Naomi Fontaine
Montage Amélie Labreche, Myriam Verreault, Sophie Leblond
Musique Louis-Jean Cormier
Image Nicolas Canniccioni
Son Frédéric Cloutier, Stephen De Oliveira
Equipment Joëlle Péloquin
Costumes Marjolayne Desrosiers, Laurie-Anne Viens
Production Félize Frappier, Réginald Vollant, Sylvie Lacoste
Durée 117 Min.
Langue Französisch, Innu/d/f
Acteurs
Yamie Grégoire Shaniss Jourdain
Sharon Fontaine-Ishpatao Mikuan Vollant
Mike Innu Papu McKenzie Claude Vollant
Étienne Galloy Francis
Cédrick Ambroise Metshu Vollant
Caroline Vachon Louise Vollant
Douglas Grégoire Greg
Brigitte Poupart Mikuans Lehrerin
Distinctions

Quebec Film Festival
Grand Prize

Nashville Film Festival
Narrative Feature Award

Molodist Kyiv Film Festival
Grand Prize
Special Mention by the Ecumenical Jury

Canadian Film Festival Dieppe
Public Prize
Prize Revelation Sharon Fontaine-Ishpatao
Prize of the City of Dieppe

Aubagne International Film Festival
Winner Best Feature Film

Human Rights Film Festival Geneva
Special Mention Human Rights Jury & Youth Jury

Rendez-vous Québec Cinéma
Gilles-Carle Prize: Best First or Second Feature
Jacques-Marcotte Prize: Best Screenplay

Annonay Film Festival
Special Jury Prize

Göteborg Film Festival
Ingmar Bergman International Debut Award, Special Mention

Best Canadian Film Prize

Namur Film Festival
Jury Special Mention

«Tolles, intensives, auch kultursoziologisch super interessantes Coming-of-Age-Drama über zwei junge Frauen aus der Community der Innu-Indianer in einem Reservat bei Québec.» Annabelle, Mathias Heybroc

«Das Spielfilmdebüt der Kanadierin Myriam Verreault ist individuelle Emanzipationsgeschichte wie gesellschaftliche Studie zugleich.» Cineman

«Eine Geschichte über Freundschaft, Familie und Zusammengehörigkeit aus der Innu-Gemeinschaft heraus und nicht über sie.» St. Galler Tagblatt

«Ein authentischer, eindrücklicher Film, der das Reservationsleben und die ‹Zerrissenheit› der indigenen Gesellschaft hautnah vermittelt, aber auch Hoffnung zeigt.» Manuel Menrath, Historiker mit Forschungsschwerpunkt Geschichte der indigenen Bevölkerung Nordamerikas

«Eine gut erzählte Coming-of-Age-Geschichte einer jungen Frau, der die Liebe zur besten Freundin, zur Familie und zu Francis zu spüren gibt, was es heisst, zwischen zwei Kulturen zu leben.» NZZ am Sonntag, Denise Bucher

«Kuessipan ist eine warmherzige Geschichte über das Erwachsenwerden in einer indigenen Gemeinde in Québec.» Luzerner Zeitung, Regina Grüter

«Der Film entwickelt eine emotionale Kraft, die nachwirkt.» Filmnetz, Walter Gasperi


«Das Setting in der Innu-Community gibt dem Film eine neue, ungewohnte Perspektive. Dabei glänzen vor allem die beiden Hauptdarstellerinnen mit einer authentischen und sensiblen Performance.» outnow, Simon Eberhard


«Wunderbar und überzeugend interpretiert von Laienschauspielenden, die die Bedeutung ihrer Wurzeln hinterfragen. Absolut sehenswert!» Movie Eye, Benny Furth

«Man schliesst die vielen Charaktere – allen voran Mikuan und Shaniss – sofort ins Herz, feiert und leidet mit ihnen und freut sich, irgendwie in ihrer Mitte aufgenommen zu sein.» Bäckstage, Patrick Holenstein

«Der Film ist ein grossartiges Kaleidoskop von Farben, Formen, Geräuschen und Klängen und umfasst damit fast alles, was das Leben als Ganzes ausmacht.» Seniorweb, Hanspeter Stalder


«Cette chronique âpre et sensible est une ode à une culture menacée ainsi qu’à l’amitié et à la liberté. Une belle découverte!» S2Pmag


«Une aura de pureté émane de ces images. Myriam Verrault nous présente un peuple, celui de Naomi Fontaine, et nous sommes reconnaissants de cette rencontre.» Cineman


«De quoi plonger dans une réalité méconnue.» 24 heures


«Der Film zeigt auf einfühlsame Weise von der Sinn- und Selbstsuche junger Menschen zwischen Freiheit, Liebe und Geborgenheit, kombiniert dies mit Fragen zu der Bedeutung von Wurzeln. Das ist schön umgesetzt, das zurückhaltende kanadische Drama überzeugt durch Authentizität und eine lebendig dargestellte Welt.» Film-Rezensionen, Oliver Armknecht


«Der Film erzählt klug von der Herausforderung, kulturelle Identität zu bewahren und eine persönliche Identität zu entwickeln.» Filmdienst


«Mit Emotion und Schönheit hat Myriam Verreault den Roman von Naomi Fontaine frei verfilmt.» Radio Canada

«Die Stimme der Schriftstellerin erklingt durch den ganzen Film hindurch.» Le Devoir


«Wunderschön und wichtig.» Journal de Québec


«Ein notwendiger Film.» Le Petit Septième

«Un film charmant, émouvant, marchant à pas lents, empreint de petites touches où l’humour et l’émotion se conjuguent admirablement, nous laissant un goût de bonheur aussi chagriné que réconfortant.» Revue Séquences

«Kuessipan dévoile avec un regard bienveillant et sincère la réalité d'une communauté quasi invisible. Cette touchante histoire d'amitié interroge la notion de liberté et la survie d'un peuple, entre protection et ouverture au monde.» CitaZine


«With resilient, strong and often very funny characters.» Cinéflic


«Of great beauty.» Le Soleil


«Kuessipan imposes itself as an impossible to miss piece of work.» Voir


«Tender coming of age story in Innu community.» CBC  

«Kuessipan is a beautiful, un-sensationalized look at young womanhood, friendship and community.» Now Toronto


«Key to Kuessipan’s power is a knockout down-to-earth performance by Sharon Fontaine-Ishpatao as Mikuan.» That Self

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