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The Man Who Sold His Skin

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Sam est un réfugié syrien au Liban. La femme qu’il aime est partie en Belgique. Comment la rejoindre? L’artiste en vogue, Jeffrey Godefroy, lui offre de l’aider: devenir un tableau vivant lui permettrait de voyager librement. Les marchandises circulent plus aisément que les hommes. Pour son troisième film, Kaouther Ben Hania offre une satire décapante du monde de l’art et de la politique.

Sam et Abeer s’aiment, mais ils vivent à Raqqa, en Syrie où la guerre civile fait rage et où le moindre mot de trop, dit trop fort, peut mener en prison. Ce qui arrive à Sam, il arrivera pourtant à s’échapper pour le Liban. Il y apprendra que Abeer a été mariée par ses parents à un diplomate qu’elle doit suivre en Belgique. Sam, qui veut retrouver et reconquérir sa belle, cherche donc à quitter le Liban pour la capitale de l’Europe. Pour l’artiste Godefroy voilà une belle occasion de produire une œuvre dont on parlera : il propose donc à Sam, à la suite d’une rencontre fortuite, de lui vendre son dos pour qu’il y «peigne» une reproduction de visa Schengen et faire ainsi partie d’une exhibition à Bruxelles.

La cinéaste tunisienne se saisit encore une fois d’un fait d’actualité pour en tirer un film pertinent, décapant, pour poser un regard acéré, avec une bonne dose d’humour, sur le monde actuel. En 2006, l’artiste belge Wim Delvoye s’entendit avec un ancien tatoueur zurichois, Tim Steiner. Le premier utilisa le dos du second pour y créer une œuvre, Steiner acceptant de se produire plusieurs fois par année dans des musées du monde entier. On imagine déjà ce que la réalisatrice du Challat de Tunis (2014) pourrait tirer d’un tel fait divers artistique. Dix ans plus tard, le Moyen-Orient  en crise déverse son flot de réfugiés, trop souvent abandonnés, sur les routes et sur les mers. Voilà aussi un sujet qui ne pouvait que toucher l’auteure de La belle et la meute (2017). Le lien entre ces deux thèmes? Eh bien, L’homme qui a vendu sa peau. Kaouther Ben Hania filme une satire décapante et multiplie les pirouettes. La réalisatrice traite son sujet avec toute l’attention qu’il mérite, mais évite de se prendre elle-même au sérieux. Un cinéma rafraîchissant comme on aimerait en voir plus souvent.
Martial Knaebel

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Kaouther Ben Hania, Tunisie, est nominée aux Oscars 2021

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Nominations aux Oscars

Argentine, Bhoutan, Grèce, Hongrie, Japon, Kenya, Lesotho, Maroc, Pérou, Soudan, Tunisie, ces pays ont choisi le film qui les représenteront aux Oscars.

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Titre original The Man Who Sold His Skin
Titre allemand The Man Who Sold His Skin
Titre français L'Homme qui a vendu sa peau
Autres titres The Man Who Sold His Skin
Réalisation Kaouther Ben Hania
Pays Tunisie
Formats Blu-ray, DCP
Scénario Kaouther Ben Hania
Montage Marie-Hélène Dozo
Musique Amin Bouhafa
Image Christopher Aoun
Son Anders Billing
Equipment Sophie Abdelke
Costumes Randa Khedher
Production Tanit Films (Nadim Cheikhrouha), Annabella Nezri
Durée 104 Min.
Langue Arabisch, Englisch, Französisch/d/f + i
Acteurs
Koen de Bouw Jeffrey Godefroi
Dea Liane Abeer
Yahya Mahayni Sam Ali
Monica Bellucci Soraya Waldy
Darina Al Joundi Sam's Mother
Saad Lostan Ziad
Jan Dahdoh Hazem
Marc de Panda Marc Sheen
Christian Vadim Attorney
Najoua Zouhair Schwester/Soeur
Distinctions

Academy Awards 2021
Nomination for Best International Film

Venezia 2020, Orizzonti:

Best Actor (Yahya Mahayni)
Edipo Re Award (Università degli Studi di Padova e ResInt Rete dell'Economia Sociale Internazionale)

El Gouna Film Festival
Best Arabic Film

Stockholm International Film Festival
Best Script Kaouther Ben Hania

Chichester International Film Festival

Cyprus Film Days International Festival




«Un réfugié syrien gagne son indépendance en se compromettant avec l’art contemporain. Une parabole drolatique du monde actuel.» Le Temps, Antoine Duplan


«Kaouther Ben Hania s’empare d’une histoire vraie et en fait une satire mordante, artistique et politique.» La Liberté, Olivier Wyser


«L’esthétique éthérée souligne la superficialité du monde dans lequel évolue l’artiste.» Cineman, Laurine Chiarini


«Une satire ravageuse, qui fustige aussi bien le cynisme de certains milieux artistiques que l’hypocrisie de la communauté internationale en matière d’immigration.» Le Quotidien jurassien, Vincent Adatte


«Une satire de notre société de consommation qui vient rappeler que, dans notre monde capitaliste, les marchandises circulent plus facilement que les êtres humainsL'Evénement syndical, Nicolas Jacot


«Kaouther Ben Hanias Kunstsatire und politische Parabel beeindruckt durch eine präzise und kompromisslose Inszenierung.» Cineman


«In diesem genialen Film verkauft ein Syrer seine Haut als Kunstwerk. Grosses Kino, visuell super gestaltet, sehr sarkastisch, mit jeder Menge unerwarteter Pointen.» Annabelle, Mathias Heybrock


«Ein Fest für die Augen, eine moralische und kunsttheoretische Knacknuss, eine Reise in den Nahen Osten mit einer subtil umgedrehten Perspektive und neben all dem auch noch ganz einfach eine ausgesprochen gut erzählte Geschichte von Menschen.» SRF Kultur, Michael Sennhauser


«Eine beissende Satire und ein beklemmendes Drama in einem.» Züritipp, Matthias Lerf

«Zu gleichen Teilen zynischer Kommentar auf unsere Gegenwart, politische Parabel und Gesellschaftssatire. Sosehr man den Stoff als Fiktion abtun möchte, er basiert doch auf der Realität. Unbedingt sehenswert.» NZZ am Sonntag, Teresa Vena


«Kaouther Ben Hania durchdringt ihr Drehbuch mit einer enormen Vielschichtigkeit, die von einem profunden Wissen aus der Problematik von Migration zeugen.» P.S. Zeitung, Thierry Frochaux

«The Man Who Sold His Skin erzählt um die Ecke gedacht die Geschichte einer unverbrüchlichen Liebe, ist zugleich aber auch ein politisches Manifest, das Versatzstücke von Drama, Satire, Tragödie und Komödie souverän zusammenbringt.» Luzerner Zeitung, Irene Genhart


«Kaouther Ben Hania liefert einen zynischen Blick auf unsere Zeit – die Kommodifizierung von Menschen, Migration, und Mahayni stattet seine Figur mit der nötigen Intensität und Ambivalenz aus.» Filmbulletin, Silvia Posavec

«Die eindrückliche Geschichte zeigt, wozu ein Mensch bereit sein kann, um seinen geliebten Partner wiederzusehen. Hauptdarsteller Yahya Mahayni bietet dabei eine schauspielerisch aussergewöhnliche Leistung. Er zeigt eindrücklich, dass ein Mensch auch ausserhalb des Gefängnisses gefangen sein kann: zwischen seiner Heimat und der westlichen Welt. Gefangen aber auch zwischen der Kunst, der Dekadenz und seinem sehr einsamen Dasein. Ein wirklich toller Film.» outnow, Christoph Reiser

«Die tunesische Regisseurin Kaouther Ben Hania legt in ihrem Film die Absurdität des Kunstmarkts offen und kritisiert ein globales kapitalistisches System, das Objekten mehr Wert zuspricht als Menschen.» Die Wochenzeitung, Giulia Bernardi

«Meisterhaft zugespitzt. Ein Film, der rasante Haken schlägt zwischen purer Zärtlichkeit, liebevoller Unkontrolliertheit und schockierendem Zynismus. Ein Film über Respekt und Würde, über Verbundenheit und Liebe. Fazit: unbedingt sehenswert!» Kanal K, Ruth Wili

«Der Belgier Koen the Bow spielt Godefroi mit mephistophelischem Charisma, Yahya Mahayni überzeugt in der Rolle Sam Alis durch ein breites Gefühlsspektrum, Dea Liane – sie hat die faszinierendsten blauen Augen der Welt – überzeugt in ihrer ersten Filmrolle als eine Frau, die sich ihrem Schicksal ergibt, davon aber nicht brechen lässt.» Aargauer Zeitung


«Kein simpler Kunstthriller sondern ein sorgfältig und vielseitig gestaltetes Kunstwerk für sich.» Sennhausers Filmblog


«Provokativ satirisch hat die Regisseurin diese ‹Geschichte› inszeniert. Als Betrachtung der Kunstszene sowie der Ignoranz der westlichen Welt – und auch um zu zeigen, wozu ein Mensch bereit sein kann, um seinen geliebten Partner wiederzusehen.» Movie-Eye Filmblog, Benny Furth

«Und wenn The Man WhoSold His Skin, der im Tonfall manchmal ziemlich sarkastisch ist und dessen Humor des Zynismus nicht entbehrt, gegen Schluss nochmals eine Reihe überraschender Wendungen nimmt und schliesslich in kitschiger Romanze gipfelt, ist man als Zuschauer nicht nur irritiert, sondern auch ein bisschen empört. Das aber dürfte Absicht sein.» Tagblatt


«Kaouther Ben Hania zeigt ihren Protagonisten nicht stereotyp, sondern als komplexe und widersprüchliche Figur.» NZZ am Sonntag, Denise Bucher


«The Man Who Sold His Skin reflektiert bildstark ein moralisches Dilemma, das keine einfachen Lösungen erlaubt. In ihrem zweiten langen Spielfilm erkundet Regisseurin Kaouther Ben Hania solche Fragen in ästhetisch ausgefeilten Sequenzen, die einen eigenen Sog entfalten.» cinetastic.de, Peter Gutting


«With The Man Who Sold His Skin, Tunisian filmmaker Kaouther Ben Hania crafts a biting art-world satire, turning a Syrian refugee’s quest to reunite with his lost love — and controversial decision to become a tattooed living canvas — into a slick, sublimely shot musing on freedom. Inspired by a real-life artwork, the writer-director’s follow-up to 2017’s Beauty And The Dogs segues from romance and dark comedy to drama and tragedy, determined to make a statement of its own.» Screen International


«A stimulating work that highlights important issues and once again confirms Ben Hania as a rising talent.» Variety

«A breezy watch, with an assured filmmaker gently steering it through a rough-around-the-edges tale.» RogerEbert.com


«Seine Geschichte gleicht einem Gruselfilm! Der Schweizer Tim Steiner hat sein Tattoo am Rücken verkauft – an den Hamburger Sammler Rik Reinking. Seitdem tourt er als einziges lebendes Kunstwerk der Welt durch die Museen.» Hamburger Morgenpost

DIRECTOR'S NOTE


«This project is born from the encounter between two worlds. The world of contemporary art, and more particularly the work of the Belgian artist Wim Delvoye (Tim, 2006) and the world of political refugees—especially Syrian refugees, their struggle with travel documents and residency permits... I have indeed asked myself: “What would happen if... a famous artist offered to a refugee to become his work of art to solve his freedom of movement problem?” Thus, was born the journey of Sam Ali: a passionate young refugee thrown into a cynical world. An ordinary man facing an extraordinary adventure. The film is also a love story where the protagonist is separated from the woman he loves, and he tries to recover even if he has to lose his dignity and his skin in the process. Or what does it mean to be free when the game is already rigged, when you don’t have much of a choice? The Man Who Sold His Skin is an allegory about one’s personal freedom in an inegalitarian system tackling broader meaning about our real-world issues.» Kaouther Ben Hania

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