The Exam

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Au Kurdistan irakien, Shilan décide d’aider sa petit sœur Rojin à passer les examens d’entrée à l’université pour lui éviter un mariage forcé. En échange d’une importante somme d’argent, Rojin recevra les bonnes réponses pendant ses examens… Un réquisitoire implacable contre les violences faites aux femmes et l’impunité des hommes, en forme de polar à suspense.

Jeune mère, Shilan (Avan Jamal) vit prise au piège d’une union sans amour avec son mari à Souleimaniye, grande ville du Kurdistan irakien. Sa petite sœur, Rojin (Vania Salar), est sur le point d’être mariée de force à un inconnu. Pour lui éviter de subir le même sort qu’elle, Shilan décide d’aider Rojin à passer ses examens d’entrée à l’université. Faire des études lui permettrait en effet d’échapper à un mariage arrangé, mais les places sont chères et, pour réussir, il faut savoir tricher et profiter de la corruption endémique.

C’est ce qui amène Shilan à contacter un promoteur immobilier véreux et son complice, tous deux à la tête d’un trafic bien huilé de copies d’examen. En échange d’une importante somme d’argent, Rojin recevra les bonnes réponses pendant ses examens, aussi discrètement que possible… Réalisé par Shawkat Amin Korki (Crossing the Dust, Memories on Stone), l’un des rares cinéastes kurdes reconnus à l’international, The Exam tire son intrigue des réalités bien présentes qui minent le Kurdistan irakien – d’une part la corruption qui noyaute les institutions, jusque dans le système scolaire, d’autre part le patriarcat religieux qui pèse de tout son poids sur la condition des femmes.

Grâce à une mise en scène tirée au cordeau, des éclairages clairs-obscurs et un hors-champ faisant miroiter la violence des guerres d’Irak, le cinéaste restitue avec brio l’atmosphère sombre et tendue dans laquelle évoluent ses personnages. Porté par deux jeunes actrices non-professionnelles impressionnantes de justesse, The Exam allie ainsi le drame social au polar noir et au thriller. Mais le film va au-delà de son sujet en répercutant par la bande les inégalités de genre et les disparités sociales en vigueur au Moyen-Orient. En résulte non seulement un puissant plaidoyer pour l’accès à l’éducation et la liberté des femmes, mais aussi un réquisitoire implacable contre la violence et l’impunité des hommes.

Festivals & prix

Karlovy Vary Film Festival
FIPRESCI-Preis der internationalen Filmkritik

Tirana International Film Festival
Best Screenplay

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Fiche technique

Titre original
The Exam
Titre
The Exam
RĂ©alisation
Shawkat Amin Korki
Pays
Iraq
Année
2021
Scénario
Shawkat Amin Korki, Mohamed Reza Gohari
Montage
Ebrahim Saeedi
Musique
Mehmûd Berazî
Image
Adib Sobhani
Son
Shahram Ahmadian
Costumes
Katharina Nesterowa
DĂ©cors
Jalal Saed Panah
Production
mîtosfilm, Masti Film
Formats
Blu-ray, DCP
Durée
89 min.
Langue
Kurdisch/d + f + e
Interprètes
Avan Jamal (Shilan), Vania Salar (Rojin), Hussein Hassan (Sardar), Shwan Attoof (Jamal), Hushyar Nerwayi (Engineer)

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Date(s) de projection Projection(s)
Organisation

Revue de presse

«Une fraude aux examens d’entrée à l’université par recours au système Bluetooth nous introduit dans un système de corruption aux rhizomes multiples.» Aux arts etc., Valérie Valkanap

«Toutes les interrogations distillées au fil du récit vont au-delà du décor dans lequel il se meut, lui donnant ce souffle que l’on dénomme communément universelj:mag, Malik Berkati

«Tension et suspense sont au rendez-vous et tiennent en haleine le spectateur de bout en bout. Une belle découverte!» s2pmag, Alexia Cerrutti

«Spannend und in alle Richtungen gesellschaftskritisch.» SRF Kultur, Georges Wyrsch

«Packendes Gesellschaftsporträt von Shawkat Amin Korki.» Züritipp, Gregor Schenker

«Shawkat Amin Korki baut von Anfang an Spannung auf, wodurch der Film neben der offensichtlichen Kritik an der Sozialordnung, in der er ein Gleichgewicht zwischen leichter Ironie und Ernsthaftigkeit findet, auch den Charakter einer Kriminalerzählung erhält.» NZZ/NZZ am Sonntag, Teresa Vena

«Die Zukunft heisst Bluetooth, in der Gegenwart aber wird die Frau auf ihre Rolle der Vergangenheit behaftet.» Aux Arts Etc, Valérie Valkana

«Nichts wirkt hier aufgesetzt, sondern ganz selbstverständlich entwickeln sich die gesellschaftlichen Einblicke aus der nicht zuletzt dank der beiden starken Hauptdarstellerinnen Avan Jamal und Vania Salar fesselnden Erzählung heraus, sodass Engagement und Spannung über 90 Minuten nie nachlassen.» Film-Netz, Walter Gasperi

«Tout le suspense et la tension d'un polar bien ficelé.» Variety, Richard Kuipers

«Ein starkes Plädoyer für eine gleichberechtigte Bildung, die es jungen Frauen ermöglicht, ein freies und emanzipiertes Leben zu führen.» Terre des Femmes, Christa Stolle (CEO)

«The Exam wurde mit langen Ovationen gefeiert und gewann den FIPRESCI-Preis der internationalen Filmkritik.» Filmdienst, Michael Ranze

«Der Film nähert sich dem Thema Frauenrechte umfassender, provokanter und lockerer als viele andere Werke.» FIPRESCI-Jury, Adéla Mrázová

«The bond between these two [sisters], as they don’t seem to have high hopes for their respective futures, is touching.» Cineuropa, Marta BaĹ‚aga

«Punctuating its pro-feminist messages with moral and ethical questions about the extremely risky measures taken by the girl to ensure success, the fourth feature by leading Kurdish filmmaker Shawkat Amin Korki is packaged with all the suspense and tension of a tightly wound crime thriller.» Variety, Richard Kuipers