The Exam

Rojin, a heartbroken young woman who is suffering from depression after the disappearance of her fiance, is preparing for her university entrance exam. If she fails, her father will force her into marriage. If she succeeds, however, she might lead a more emancipated life and avoid the fate of her older sister Shilan, who is unhappily married to a conservative man who demands her to be a proper housewife. Seeing that her younger sister struggles to achieve that dream, Shilan becomes desperate to make her pass the exam by any means necessary. This decision puts the sisters under immense pressure from their environment both at home and in school, as they become entangled in a huge network of corruption that is connected through all parts of society.

Festivals & awards

Karlovy Vary Film Festival
FIPRESCI-Preis der internationalen Filmkritik

Tirana International Film Festival
Best Screenplay

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Credits

Original Title
The Exam
Title
The Exam
Directed by
Shawkat Amin Korki
Country
Iraq
Year
2021
Screenplay
Shawkat Amin Korki, Mohamed Reza Gohari
Film Editing
Ebrahim Saeedi
Soundtrack
Mehmûd Berazî
Cinematography
Adib Sobhani
Sound
Shahram Ahmadian
Costumes
Katharina Nesterowa
Production Design
Jalal Saed Panah
Production
mîtosfilm, Masti Film
Formats
Blu-ray, DCP
Runtime
89 min.
Language
Kurdisch/d + f + e
Cast
Avan Jamal, Vania Salar, Hussein Hassan, Shwan Attoof, Hushyar Nerwayi

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Date(s) of screening Screening(s)
Organisation

Press voices

«Une fraude aux examens d’entrée à l’université par recours au système Bluetooth nous introduit dans un système de corruption aux rhizomes multiples.» Aux arts etc., Valérie Valkanap

«Toutes les interrogations distillées au fil du récit vont au-delà du décor dans lequel il se meut, lui donnant ce souffle que l’on dénomme communément universelj:mag, Malik Berkati

«Tension et suspense sont au rendez-vous et tiennent en haleine le spectateur de bout en bout. Une belle découverte!» s2pmag, Alexia Cerrutti

«Spannend und in alle Richtungen gesellschaftskritisch.» SRF Kultur, Georges Wyrsch

«Packendes Gesellschaftsporträt von Shawkat Amin Korki.» Züritipp, Gregor Schenker

«Shawkat Amin Korki baut von Anfang an Spannung auf, wodurch der Film neben der offensichtlichen Kritik an der Sozialordnung, in der er ein Gleichgewicht zwischen leichter Ironie und Ernsthaftigkeit findet, auch den Charakter einer Kriminalerzählung erhält.» NZZ/NZZ am Sonntag, Teresa Vena

«Die Zukunft heisst Bluetooth, in der Gegenwart aber wird die Frau auf ihre Rolle der Vergangenheit behaftet.» Aux Arts Etc, Valérie Valkana

«Nichts wirkt hier aufgesetzt, sondern ganz selbstverständlich entwickeln sich die gesellschaftlichen Einblicke aus der nicht zuletzt dank der beiden starken Hauptdarstellerinnen Avan Jamal und Vania Salar fesselnden Erzählung heraus, sodass Engagement und Spannung über 90 Minuten nie nachlassen.» Film-Netz, Walter Gasperi

«Tout le suspense et la tension d'un polar bien ficelé.» Variety, Richard Kuipers

«Ein starkes Plädoyer für eine gleichberechtigte Bildung, die es jungen Frauen ermöglicht, ein freies und emanzipiertes Leben zu führen.» Terre des Femmes, Christa Stolle (CEO)

«The Exam wurde mit langen Ovationen gefeiert und gewann den FIPRESCI-Preis der internationalen Filmkritik.» Filmdienst, Michael Ranze

«Der Film nähert sich dem Thema Frauenrechte umfassender, provokanter und lockerer als viele andere Werke.» FIPRESCI-Jury, Adéla Mrázová

«The bond between these two [sisters], as they don’t seem to have high hopes for their respective futures, is touching.» Cineuropa, Marta BaĹ‚aga

«Punctuating its pro-feminist messages with moral and ethical questions about the extremely risky measures taken by the girl to ensure success, the fourth feature by leading Kurdish filmmaker Shawkat Amin Korki is packaged with all the suspense and tension of a tightly wound crime thriller.» Variety, Richard Kuipers