Comme des lions de pierre à l'entrée de la nuit

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Between 1947 and 1950, more than 80 000 Greek citizens were imprisoned on the isle of Makronisos (Greece) in reeducation camps created to ‘fight the spread of communism’. Among these exiles were a number of writers and poets, including Yannis Ritsos and Tassos Livaditis. Despite the deprivation and torture, these prisoners succeeded in composing poems, which describe their struggle for survival in this world of internment. These texts, some of them buried in the camps, were later found. «Like Lions of stone at the gateway of night» blends these poetic writings with the reeducation propaganda constantly piped through the camps’ loudspeakers. Long tracking shots take us on a trance-like journey through the camp ruins, interrupted along the way by segments from photographic archives. A cinematic essay, which revives the memory of forgotten ruins and a battle lost.

Festivals & awards

La Rochelle, 12es Escales Documentaires de La Rochelle

Leipzig, 55. Internationales Leipziger Festival für Dokumentar- und Animationsfilm: Jury Award (oecuménique)

Solothurn, Solothurner Filmtage

Nyon, 18e Visions du Réel Festival international de cinéma Nyon

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Credits

Original TitleComme des lions de pierre à l'entrée de la nuit
TitleComme des lions de pierre à l'entrée de la nuit
Directed byOlivier Zuchuat
CountryGreece
Year2012
ScreenplayOlivier Zuchuat
Film EditingOlivier Zuchuat
Soundtrack
CinematographyOlivier Zuchuat
SoundAris Athanasopoulos, Vincent Montrobert, Denis SĂ©chaud
Costumes
Production DesignEleni Gioti, Corinne Maury
ProductionPierre-Alain Meier, Xavier Carniaux
Formats
Runtime87 min.
LanguageFranzösisch, Griechisch
CastDokumentarfilm

Credits

Original TitleComme des lions de pierre à l'entrée de la nuit
TitleComme des lions de pierre à l'entrée de la nuit
Directed byOlivier Zuchuat
CountryGreece
Year2012
ScreenplayOlivier Zuchuat
Film EditingOlivier Zuchuat
Soundtrack
CinematographyOlivier Zuchuat
SoundAris Athanasopoulos, Vincent Montrobert, Denis SĂ©chaud
Costumes
Production DesignEleni Gioti, Corinne Maury
ProductionPierre-Alain Meier, Xavier Carniaux
Formats
Runtime87 min.
LanguageFranzösisch, Griechisch
CastDokumentarfilm

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Organisation

Press voices

«Dans Comme des lions de pierre à l’entrée de la nuit, le Suisse Olivier Zuchuat revient sur l’île de Makronissos où 80 000 citoyens grecs ont été internés entre 1948 et 1951, à la fin de la guerre civile. Parmi eux, il y avait tant de poètes que «quand les grands vents balayaient l’île on retrouvait des bribes de poèmes crochées aux barbelés». Méditative, la caméra glisse sur les rochers pelés, les murs écroulés, la mer au loin, tandis que la bande-son résonne des mots de résistance et d’espérance. Le temps a invalidé les cris propagandistes que déversaient les haut-parleurs, mais raffermi la parole poétique.» Antoine Duplan, Le Temps


«Ein berührender Film ist «Comme des lions de Pierre à l’entrée de la nuit» von Olivier Zuchuat, der in einer adäquaten poetischen Bildsprache und aufgrund ausgegrabener Texte und Gedichte (konfrontiert mit den aus Lautsprechern tönenden Umerziehungsappellen) an die Internierung des Kommunismus verdächtigter 80`000 Griechen auf der Insel Makronissos in der Zeit von 1948–1951 erinnert.» Medientipp

«Ein (gelungener) cineastischer Essay, der dafür sorgt, dass eine in Vergessenheit geratene Erinnerung wieder einen Platz in der Realität (eines Ortes) und in der Vorstellung (des Publikums) erhält». Carlo Chatrian