Notre-Dame du Nil

by Atiq Rahimi, Rwanda, 2019

“Where do our tears come from? Some say they are the sap of our suffering and our broken hearts. Others say our tears are the waters of innocence, to cleanse the land of a Thousand and One Hills.”
Rwanda, 1973: high up in the mountains, at the source of the Nile, a black statue of the Virgin Mary watches over a Catholic boarding school for girls. Here, during days filled with classes, mass and practical work, the daughters of politicians, officers and businessmen are educated to one day become productive members of the country’s elite. Whether Hutu or Tutsi, the girls share their curiosity, dreams and joie de vivre. However, the social dynamics and increasing conflicts that characterise the school microcosm mirror the ravages wrought by the colonial order. Deeply symbolic images hint at the genocidal violence that would later engulf the entire country in 1994.

Festivals & awards

Toronto International Film Festival 2019, Opening Film

Berlinale Youth Jury Generation 14plus: Crystal Bear for the Best Film

artwork

Credits

Original TitleNotre-Dame du Nil
TitleNotre-Dame du Nil
Directed byAtiq Rahimi
CountryRwanda
Year2019
ScreenplayAtiq Rahimi, nach dem Roman „Notre-Dame du Nil“ von Scholastique Mukasonga,
Film EditingHervé de Luze, Jacqueline Mariani
Soundtrack
CinematographyThierry Arbogast
SoundDana Farzaneh Pour, Mathieu Cox
CostumesJean Baptiste Ntezimana, Nathalie Leborgne
Production DesignFrançoise Joset
ProductionLes Films du Tambour
FormatsBlu-ray, DCP
Runtime93 min.
LanguageFranzösisch, Kinyarwanda/d/f
CastAmanda Mugabezaki, Albina Kirenga, Malaika Uwamahoro, Clariella Bizimana, Belinda Rubango, Ange Elsie Ineza, Kelly Umuganwa Teta, Pascal Greggory, Carole Trevoux, Alida Ngabonziza, Khadja Nin

Credits

Original TitleNotre-Dame du Nil
TitleNotre-Dame du Nil
Directed byAtiq Rahimi
CountryRwanda
Year2019
ScreenplayAtiq Rahimi, nach dem Roman „Notre-Dame du Nil“ von Scholastique Mukasonga,
Film EditingHervé de Luze, Jacqueline Mariani
Soundtrack
CinematographyThierry Arbogast
SoundDana Farzaneh Pour, Mathieu Cox
CostumesJean Baptiste Ntezimana, Nathalie Leborgne
Production DesignFrançoise Joset
ProductionLes Films du Tambour
FormatsBlu-ray, DCP
Runtime93 min.
LanguageFranzösisch, Kinyarwanda/d/f
CastAmanda Mugabezaki, Albina Kirenga, Malaika Uwamahoro, Clariella Bizimana, Belinda Rubango, Ange Elsie Ineza, Kelly Umuganwa Teta, Pascal Greggory, Carole Trevoux, Alida Ngabonziza, Khadja Nin

Would you like to show this movie?

Please fill out our form.

Date(s) of screening Screening(s)
Organisation

Press voices

«Ein aufrüttelnder Film.» WOZ, Catherine Silberschmidt

«Wie wenig es braucht, in einer angespannten Lage einen Funken zum Inferno anwachsen zu lassen, bringt dieser Film eindringlich rüber.» PS Zeitung, Thierry Frochaux

«Das eindrücklich fotografierte Drama von Atiq Rahimi erzählt exemplarisch, wie es passieren konnte, dass in Ruanda 1994 innerhalb weniger Monate eine Million Tutsi ermordet wurde.» NZZ, Frank Heer

«In poetischen Bildern verbindet der Film stilsicher politische Realität mit geistiger Kultur, christliche Moral und traditionelle Rituale mit sich aus den Untiefen der Geschichte erhebenden mysteriösen Figuren.» cineman​, Irene Genhart

«Notre-Dame du Nil berührt und fesselt zugleich. Dem Film gelingt der schwierige Balanceakt zwischen Traum und Wirklichkeit, Natur und Mensch, Vergangenheit und Gegenwart, Nähe und Distanz. Die Geschichte entfaltet sich langsam und in stimmigen Bildern, die von kunstvoll-poetisch bis hin zu erbarmungslos brutal reichen. Dadurch entwickelt sich eine durchgehende Spannung, die den immer schärfer werdenden Konflikt spürbar werden lässt.» outnow, Sule Durmazkeser

«Ce drame apporte un regard pédagogique implacable.» 20minutes

«Un film où la beauté de la nature et la blancheur virginale dont sont vêtues les étudiantes semblent suspendues à l’éternité. Avant que le sang ne vienne les éclabousser.» Le Monde

«Atiq Rahimi signe un long-métrage subtil, à la fois effrayant et délicat.» L'Express

«Un film poétique, historique et politique à la fois.» RFI