Apples

Amidst a worldwide pandemic that causes sudden amnesia, middle-aged Aris (Aris Servetalis) finds himself enrolled in a recovery program designed to help unclaimed patients build new identities. Prescribed daily tasks on cassette tapes so he can create new memories and document them on camera, Aris slides back into ordinary life, meeting Anna (Sofia Georgovasili), a woman who is also in recovery. Through images deadpan, strange and surreal, Greek writer-director Christos Nikou posits a beguiling reflection on memory, identity, and loss, exploring how a society might handle an irreversible epidemic through one man’s story of self-discovery. Are we the sum of the images we compile and display of ourselves, or are we something richer, and deeper?

Festivals & awards

Venice Film Festival
Chicago International Film Festival
Silver Hugo, best Screenplay

Les Arcs European Film Festival
Young Jury Prize
Crossing Europe Filmfestival
Crossing Europe Audience Award
Denver International Film Festival
Special Jury Prize
Dublin International Film Festival
Dublin Film Critics Award
Seville European Film Festival
New Waves Award
Glasgow Film Festival
Hong Kong International Film Festival

Ljubljana International Film Festival
Kingfisher Award Best Film
Philadelphia Film Festival
Honorable Mention Best Director
Slovene Film Festival
Best Sound
Sofia International Film Festival
Stockholm Film Festival

Thessaloniki Film Festival
Best Actor Aris Servetalis

Tokyo International Film Festival

Film Festival ZĂĽrich
Adelaide Film Festival

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Credits

Original TitleMila
TitleApples
Directed byChristos Nikou
CountryGreece
Year2020
ScreenplayChristos Nikou, Stavros Raptis
Film EditingGiorgos Zafeiris
SoundtrackAlexander Voulgaris
CinematographyBartosz Swiniarski
SoundNikos Linardopoulos
CostumesDimitra Liakoura
Production DesignEfi Birba
ProductionNikos Smpiliris, Iraklis Mavroidis, Angelo Venetis, Aris Dagios, Mariusz WĹ‚odarski, Christos Nikou
FormatsBlu-ray, DCP
Runtime90 min.
LanguageGriechisch/d + f + i
CastAris Servetalis, Sofia Georgovasili, Anna Kalaitzidou, Argiris Bakirtzis

Credits

Original TitleMila
TitleApples
Directed byChristos Nikou
CountryGreece
Year2020
ScreenplayChristos Nikou, Stavros Raptis
Film EditingGiorgos Zafeiris
SoundtrackAlexander Voulgaris
CinematographyBartosz Swiniarski
SoundNikos Linardopoulos
CostumesDimitra Liakoura
Production DesignEfi Birba
ProductionNikos Smpiliris, Iraklis Mavroidis, Angelo Venetis, Aris Dagios, Mariusz WĹ‚odarski, Christos Nikou
FormatsBlu-ray, DCP
Runtime90 min.
LanguageGriechisch/d + f + i
CastAris Servetalis, Sofia Georgovasili, Anna Kalaitzidou, Argiris Bakirtzis

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Organisation

Press voices

«Absurde Komik, leise Melancholie: APPLES – ein griechischer Spielfilm über das Vergessen, den man so schnell nicht vergisst.» SRF Kultur, Brigitte Häring

«Der umwerfend stilsichere Erstling von Regisseur Christos Nikou.» WOZ, Florian Keller

«In zeitloser Form und mit leisem, leicht schrägem Humor erzählt der Grieche Christos Ni­kou in seinem Debüt eine so originelle wie univer­selle Geschichte über Erinnern und Vergessen und darüber, was Identität ausmacht.» Schweiz am Wochenende, Regina Grüter

«Eine feine Reflexion übers Vergessen und Erinnern. Mehr Novelle als Epos, melancholisch, komisch, griechisch.» Sennhausers Filmblog

«Sind die Griechen die neuen Cracks des Weltkinos? Newcomer Christos Nikou könnte einst Yorgos Lanthimos (Dogtooth) beerben. Sein Erstling ist eine lakonische Auseinandersetzung mit der Erinnerung und dem Darstellungsdrang, die trotz ihres komplett analogen Settings einiges über das digitale Zeitalter aussagt. Gesellschaftskritisch und gut.» outnow, Roland Meier

«Neugriechische Komödie auf lakonisch-ernstem Grund.» Tages-Anzeiger, Pascal Blum

«Ein herrlich schräges, sanft melancholisches Kleinod. Ein absolut originärer und origineller Film.» Filmnetz, Walter Gasperi

«Aris muss sich selbst befreien, und gerade weil Apples seine Suche so distanziert darstellt, geht sie einem ans Herz.» Züri-Tipp

«Es entsteht eine faszinierende, zwingende Atmosphäre, die auf bizarr-komische Weise unser vertrautes Weltbild in Frage stellt. (...) So zersplittert dieses kuriose, ambitionierte und gelegentlich etwas prätentiöse Werk zu einer Kollektion kinoschöner Momente.» Filmbulletin, Stefan Volk

«Mit einfachen Mitteln erreicht Apples eine erstaunliche Vielschichtigkeit, wofür sinnbildlich die Äpfel selbst stehen; sie sind zwar einfacher Alltagsgegenstand, werden aber zu weit grösserem Effekt genutzt. Der Film ist somit zugleich leichte Kost, die an eine romantische Komödie erinnert, und eine tiefgründige psychologische Studie eines Mannes, der ein neues Selbst sucht.» Cineman

«Man kann den Erstling von Christos Nikou typisch griechisch nennen: Da ist dieser lakonische Humor, der daraus resultiert, dass Surreales in die Realität einbricht; aber statt in Aufregung zu geraten, nehmen die Figuren das Geschehen stoisch hin.» NZZ am Sonntag, Denise Bucher

«Mit surrealem Humor und einem adäquaten Hauptdarsteller inszeniert, eine sowohl unterhaltsame wie auch zum Denken anregende Selbstfindungs-Story.» Movie-Eye, Benny Furth

«Apples ist ein Film, der nicht nur Schönheit, sondern auch Denken zum ästhetischen Erleben und Geniessen anbietet.» Seniorweb, Hanspeter Stalder

«Réalisé par le Grec Christos Nikou et porté par l’excellent Aris Servetalis dans un rôle à la fois burlesque et dramatique, Apples mêle avec brio allégorie politique et quête existentielle.» Arcinfo

«Il y a dans cette première œuvre parfaitement maîtrisée une douce ironie et une belle dimension surréaliste.» Le Temps, Stéphane Gobbo

«‹Ne sommes-nous pas simplement la somme de toutes les choses que nous n’oublions pas?› Sur cette question existentielle, le Grec Christos Nikou phosphore avec une gravité burlesque irrésistible.» Tribune de Genève, Cécile Lecoultre

«Premier film mémorable.» 24heures

«Apples annonce Nikou comme un nouveau venu au sein d'une génération croissante d’excellents réalisateurs grecs contemporains qui font des films qui excitent le cerveau et font fondre nos cœurs.» Cineuropa

«Soulfully relevant.» Variety

«Arresting. Somber and surreal, this is a haunting meditation on the manipulation of memory. Christos Nikou establishes himself as an exciting new voice.» The Hollywood Reporter

«Splendidly poignant.» The Guardian

«Apples is among the list of 10 Best films to the Oscar Race.» CNN

«A quirky little gem, a movie with a great sense of visual composition and a fascinating concept.» Rogerebert

«Strong. A moving, sensitive and droll debut about re-integration into society, memory and grief.» Deadline

«It shines an unusual spotlight on what it means to experience, what it means to capture and hold on to memories, and what it means to find your way back—to the world, and to yourself.» Observer

«Apples could not have been released at a more perfect time.» The Playlist