Death for Sale

Three friends strive to preserve their loyalty to each other in spite of a corrupt society. These young men live in Tétouan, an impoverished Moroccan city. Soufiane, the youngest, spends his days pilfering. Allal, the oldest, is trying to gain a foothold as a drug dealer. Malik falls in love with Dounia who works as a prostitute in a night club. The three friends part to make their own way in life, but before long it looks as though their futures will founder in a maelstrom of violence, greed, jealousy and betrayal. Seeing no other way out, they decide to get together and raid a jeweller’s shop. The film opens with Malik walking towards Dounia, silently laughing. Behind her, knots of video tape float up from a rubbish dump like paper dragons. Faouzi Bensaïdi gives his relaxed young actors plenty of room to manoeuvre. His work casts a spell on account of a visual style that is both laconic and pow- erful and demonstrates how each friend’s dream of happiness only serves to drive a wedge between them. Beneath permanently leaden city clouds they nonetheless find a way to treat each other with gen- erosity and trust. 

artwork

Credits

Original Title
Death for Sale
Title
Death for Sale
Directed by
Faouzi Bensaidi
Country
Morocco
Year
2011
Screenplay
Faouzi Bensaidi
Film Editing
Danielle Anezin
Soundtrack
Richard Horowitz
Cinematography
Marc-Andr├ę Batigne
Sound
Patrice Mendez, Gert Janssen, Luc Thomas
Costumes
Nezha Razil
Production Design
Itaf Benjelloun
Production
Entre Chien et Loup
Formats
Blu-ray, DCP
Runtime
117 min.
Language
Arabisch, Franz├Âsisch/d/f
Cast
Mouhcine Malzi, Fehd Benchemsi, Fouad Labiad, Iman Mechrafi, Nezha Razil, Faouzi Bensaïdi, Mohamed Choubi

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Date(s) of screening Screening(s)
Organisation

Press voices

«Lakonischer Humor!» Critic

«Für einen Pessimisten hat Faouzi Bensaidi erstaunlich gute Laune.» Der Bund

«In einer souveränen Inszenierung greift Bensaïdi über die reine Erzählung hinaus, indem er lokale Realitäten mit archetypischen Figuren verbindet und den maghrebinischen Zeitgeist einfängt.» Le temps


"Mort à vendre" : un grand film noir marocain
Nouvelle Observateur

 Faouzi Bensaïdi modernise le film noir
Toutlecine

«La souveraineté de la mise en scène, la beauté des plongées et des perspectives, les vibrations des architectures urbaines, la maîtrise de la direction d'acteurs, la poésie et l'humour détachés, le brio du détournement du cinéma de genre font de Mort à vendre un régal. On en retient une cinglante critique sociale et une saisie à la fois lyrique et cruelle du malaise des jeunes au Maghreb aujourd'hui»
africultures, olivier barlet

«Die Nichtsnutze, hervorgebracht durch eine Gesellschaft im Umbruch, erinnern nicht von ungefähr an I vitelloni von Fellini.» Critic

«Death for Sale ist eine Gangstergeschichte voll Spannung, aber der Film ist viel mehr als das: unbedingt anschauen.» La Gazetta

«Packend und mit guten Darstellern inszeniertes Sozialdrama, das ein realistisches, eindringliches Bild über die Situation und Denkweisen einfacher Leute in einem muslimischen Land vermittelt.» Tip Berlin

«Die Charaktere im Film sind wie ein Vulkan vor dem Ausbruch, aber was mich an ihnen interessiert, ist viel mehr das leichte Beben der Erde als die grossen Flammen der Explosion.» Faouzi Bensaidi

«Faouzi Bensaïdi, 44 ans. En trois films, la preuve est faite qu’il peut semesurer aux meilleurs. -. En alliant ainsi réalité locale et archétypes dans une mise en scène souveraine,Bensaïdi dépasse l’anecdote pour capter tout un Zeitgeist maghrébin.» Norbert Creutz, Le temps