Smoke Sauna Sisterhood

by Anna Hints, Estonia, 2023
DVD

The Vana-Võromaa (region in South Estonia) smoke sauna tradition known as “savvusanna kombõ” is one of connecting family and friends to cleanse body and soul inside a place of peace and contemplation. Conflicts are left outside. In the darkness of smoke sauna, women share their innermost secrets and intimate experiences. Through a sense of communion, women wash off the shame trapped in their bodies and regain their strength.

Festivals & awards

Sundance Film Festival: Directing Award World Cinema
European Film Awards: Best Documentary
San Francisco International Film Festival: Golden Gate Award Best Documentary
Hamptons International Film Festival: Victor Rabinowitz & Joanne Grant Award for Social Justice
Athens International Film Festival
Camerimage Festival
Copenhagen International Documentary Film Festival
DocsBarcelona
Ghent International Film Festival
Hong Kong International Film Festival
Munich Film Festival
SĂŁo Paulo International Film Festival
Tallinn Black Nights Film Festival
Zurich Film Festival

artwork

Credits

Original Title
Smoke Sauna Sisterhood
Title
Smoke Sauna Sisterhood
Directed by
Anna Hints
Country
Estonia
Year
2023
Screenplay
Anna Hints
Film Editing
Hendrik Mägar, Tushar Prakash, Qutaiba Barhamji, Martin Männik, Anna Hints
Soundtrack
Eeter, Edvard Egilsson
Cinematography
Ants Tammik
Sound
Huldar Freyr Arnarson, Tanel Kadalipp, Patrick Tubin McGinley
Production
Marianne Ostrat
Formats
DCP, Blu-ray
Runtime
89 min.
Language
Estnisch, Seto, Voro/d/f
Cast
Eva KĂĽbar, Marianne Liiv, Elsa Saks, Maria Meresaar, Kadi Kivilo

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Organisation

More about this movie in our magazine

Regisseurin Anna Hints
Meet the Director

Anna Hints

Anna Hints ist eine estnische Filmregisseurin mit einem Hintergrund in zeitgenössischer Kunst und experimenteller Volksmusik. Ihr erster Dokumentarfilm «Smoke Sauna Sisterhood» wurde beim Sundance Film Festival uraufgeführt und ist Estlands Oscar-Einreichung. Wir haben mit ihr bei ihrem Besuch in der Schweiz über Nacktheit und Frauenkörper gesprochen sowie darüber, wie frau in ...

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Filmstill aus «Smoke Sauna Sisterhood»
Filmbesprechung

Verschwesterung in der Rauchsauna

In Estlands Wäldern treffen sich Frauen verschiedenen Alters zum Saunieren. Nebst den Hüllen fallen auch Tabus. In der schützenden Rauchsauna öffnen sich die Frauen und berichten von ihrer ersten Liebe, ihrer Lust, aber auch von Übergriffen und Geburtsschmerzen. Anna Hints’ intimer, wunderschön fotografierter Dokumentarfilm ist ein starkes Plädoyer für die heilende Wirkung ...

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Press voices

«Dans ce qu’elle peut exprimer de profondément humaniste et puissant, se déroule une sororité qui s’étend jusqu’aux menus gestes.» Filmexplorer, Cassiane Pfund

«Smoke Sauna Sisterhood lässt synästhetisches Kino im wahrsten Sinn des Wortes entstehen und uns Teil der kleinen Gemeinschaft werden – in einem übertragenen, aber auch sehr realen Sinn.» Filmbulletin, Doris Senn

«Smoke Sauna Sisterhood lève le voile sur la force de guérison que représentent les cercles de paroles entre femmes.» Reiso, Céline Rochat

«Der Film fügt sich so zu einem intimen Panorama, das eben nicht in partikulare Identitäten zerfällt, sondern alle verbindet: zu einem Gemeinschaftskörper weiblicher Erfahrung. Und wenn Schwitzen nicht mehr reicht, um die Angst loszuwerden, hilft vielleicht: Singen.» Die Wochenzeitung, Florian Keller

«Un documentaire abordant des questions essentielles sans être féministe ou militant; un documentaire qui, tout simplement, ressemble à la vie.» Le Temps, Stéphane Gobbo

«Den eigenen Körper akzeptieren, andere Körper akzeptieren: Das lässt sich mit sorgfältig eingesetzten Filmkameras fördern. Dieser kleine, intime Film mit seinem grossen politischen Programm lebt das mustergültig vor.» SRF Kultur, Georges Wyrsch

«Une plongée captivante dans le rituel ancestral des saunas à fumée estoniens.» La Liberté, Olivier Wyser

«Hints filmt die nackten Körper, diskret, aber ohne Scham, hüllt sie in ein altmeisterliches, wunderschönes Licht.» Tages-Anzeiger | Züritipp

«On se sent enveloppé·es par la lumière, apaisé·es par les silences et la musique chamanique qui accompagne ces récits, nous aussi nettoyé·es de nos propres scories.» Le Courrier, Malik Berkati

«Berührende Dokumentation über eine einsam gelegene Sauna in Estland, in der sich sehr unterschiedliche Frauen intimste, schmerzhafteste Erfahrungen mitteilen – und beim gemeinsamen Schwitzen Zuspruch, Trost und irgendwie auch eine Art seelische Reinigung erleben.» Annabelle, Mathias Heybrock

«Un film tout en pudeur qui matérialise un hors-champ sidérant.» Le Quotidien jurassien, Vincent Adatte

«Wichtiger und faszinierender als die Erlebnisse Einzelner ist die sich aus ihrer Summe ergebende Schilderung einer intimen weiblichen Lebenswelt.» Cineman, Irene Genhart

«Anna Hints trouve un équilibre fin, contrebalance cette grande intimité par une pudeur nécessaire.» Cineman, Colin Schwab

«Die gesamte Szenerie strotzt vor Zärtlichkeiten: In einer emotionalen Zuwendung, in einer körperlichen Nähe, in einem Beschütztsein.» P.S. Zeitung, Thierry Frochaux

«Beaucoup de gens se trompent au sujet du male gaze. Ce n’est pas une question de regard masculin vs des corps féminins. Cela va bien au-delà de la question de genre. Même les femmes sont bien souvent coupables de male gaze. C’est une structure propre aux images, et a fortiori celles du cinéma, qui essaie de maîtriser la chose en la montrant. C’est un outil de pouvoir – et souvent ce pouvoir est sexuel.» Anna Hints, Ciné-Feuilles, entretien par Anthony Bekirov

«Tiefgründig und wärmstens zu empfehlen.» Programmzeitung, Stephanie Werder

«Une approche jamais vue pour un film saisissant.» 24 Heures, Pascal Gavillet

«Ein atemberaubend schöner und äusserst berührender Film zu Frauen, Körperlichkeit und Seelenverwandschaft. Ein Erlebnis!» arttv

«Smoke Sauna Sisterhood schafft eine seltene Balance zwischen Nähe und Distanz zu den porträtierten Frauen und ihrer (buchstäblichen und bildlichen) Nacktheit.» Filmexplorer, Giuseppe Di Salvatore

«Der Film wirkt wie eine Offenbarung, wie ein reinigendes Ritual, ein Beispiel auch für weibliche Solidarität, Verständnis und Liebe zum eigenen Körper.» Textatur, Rolf Breiner

«Faszinierende und intime Frauenbilder mit allgemeingültiger Bedeutung.» Seniorweb, Hanspeter Stalder

«Ein intimer, bildschöner Film, der in der Frauengemeinschaft leidenschaftlich die Kraft weiblicher Solidarität feiert.» Filmnetz, Walter Gasperi

«Die Welt wäre eine schönere, wenn wir alle mehr miteinander schwitzen würden. Das zeigt Anna Hints wunderbarer Dokumentarfilm Smoke Sauna Sisterhood. [...] Mit diesem Film verhält es sich genauso wie mit der Sauna. Man kommt anders heraus, als man hineingegangen ist.» Die Zeit

«Die faszinierende Filmdoku ist ein eindrücklicher Beweis für die Zauberkraft des Kinos.» Salzburger Nachrichten

«Anna Hints ist ein Meisterwerk über Frauenleben gelungen.» Emma

«Das kluge Konzept dieses Films und seine sinnlichen Eindrücke bieten eine erhellende Erfahrung, die lange nachhallt.» Kino-Zeit

«Smoke Sauna Sisterhood ist so offen und ungewöhnlich, dass der Film seit einem Jahr einen Preis nach dem anderen bei Festivals abräumt.» Kurier

«Der Film vermittelt eindringlich, was es heisst, mit seinem Körper den Blicken und Besitzansprüchen einer feind­seligen Gesellschaft ausgesetzt zu sein. Aber Zuflucht gibt es: in der Rauchsauna – oder im Kino in diesem bemerkenswerten Film.» Der Spiegel

«Wie uns Anna Hints die Zeremonie des Saunierens nahebringt, an einem Ort der natürlichen Würde nackter Körper, macht dieses Räucherkammerspiel zum entschleunigten Filmgenuss, der von der stimmungsvollen Inszenierung lebt. Aufguss, bitte!» Kronen Zeitung

«Der Film führt die Zuschauer:innen an einen sicheren Ort weiblicher Solidarität, wo Frauen nicht nur uneingeschränkt das Wort haben, sondern wo zudem nichts zu schlimm oder zu schmerzhaft ist, um ausgesprochen zu werden.» Rolling Stone

«Unvergleichlich. Ein kleines dampfendes Wunder.» Variety

«Hypnotisierend, intim und schonungslos ehrlich.» Harper's Bazaar

«Ein intimes, tiefes Erlebnis.» The Film Verdict

«Der Film balanciert kühn zwischen intensiver Intimität und respektvoller Distanz.» The Hollywood Reporter

«Grossartige Visual-Poesie aus Estland.» Financial Times

«Ein faszinierender, hypnotisierender Dokumentarfilm.» The Times

«Ein intimer, atemberaubender Dokumentarfilm, der die Zuschauer:innen an einem estnischen Saunaritual teilhaben lässt und zu einem Akt des kollektiven Heilens wird.» British Film Institute